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Esprit visionnaire

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Après avoir dirigé le voyagiste en ligne Opodo durant sept ans, Petra Friedmann est, depuis juin 2009, la présidente de HomeAway Europe. Cette plateforme de C to C, dédiée à l'univers de la location de vacances, se présente comme un ensemble de sites internet mettant en relation des propriétaires avec des loueurs de locations de vacances tout en proposant des services périphériques (moteurs de recherche, avis de vacanciers, centre de relation client pour répondre aux interrogations... ) . « Nous avons un vrai rôle à jouer pour développer ce secteur qui a longtemps été artisanal pour en faire un pan à part entière de l'industrie du voyage », explique Petra Friedmann. Visionnaire et motivée par l'esprit de pionnier qui souffle sur les acteurs de ce nouveau marché, Petra Friedmann met toute son expérience et son enthousiasme pour démocratiser la location d'appartement entre particuliers. « Le but, in fine, est de réserver une location entre particuliers aussi simplement que l'on achète un billet de train », explique-t-elle. Sur les sites d'Home Away, près de 575 000 propriétés, toute sorte de biens confondus, sont disponibles. Des châteaux, des bateaux, des chalets, des roulottes, des moulins, des bungalows... Quant au modèle économique, il consiste à monétiser l'audience de la plateforme en faisant payer la diffusion de leur annonce par les propriétaires. Actuellement, le secteur pèserait environ 25 milliards de dollars aux Etats-Unis, et autant en Europe, avec de forte marge de progression. En phase de conquête de marché, Home Away élargit sans cesse sa présence dans le monde, en multipliant les acquisitions, avec des entrées remarquées en 2010 sur les marchés sud-américains et australiens.

Parcours

Petra Friedmann, présidente de HomeAway Europe depuis juin 2009, dirige les équipes basées en France, Grande-Bretagne, Allemagne, et supervise les opérations des sites européens. En 2002, elle lance l'agence de voyages en ligne Opodo dont elle assure la direction générale France. Elle fut aussi dg du site d'enchères en ligne QXL France. Auparavant, elle avait créé une agence spécialisée dans les vols discount puis lancé le tour-opérateur Mosaic Reisen, avant de rejoindre Marmara (TUI).

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M. F.