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LeWeb'12 London: ce qu'il ne fallait pas manquer

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Pour sa première édition à Londres, la conférence LeWeb'12, organisée par Géraldine Le Meur et présentée par Loïc Le Meur, s'est tenue les 19 et 20 juin, réunissant près de 1 200 personnes. Le point sur ces deux jours riches d'enseignements.

 

Placée sous le thème «Faster than real time», la conférence LeWeb'12, organisée par Géraldine Le Meur, et en grande partie animée par Loïc Le Meur, s'est déroulée pour la première fois à Londres, les 19 et 20 juin derniers. Au sein du très prestigieux Central Hall Westminster, se sont ainsi réunis près de 1 200 entrepreneurs de tous bords, freelances et créatifs venus de tous horizons, mais aussi des journalistes et autres blogueurs influents (principalement nord-américains), ainsi que quelques étudiants.

Dans l'auditorium, les gradins supérieurs sont à moitié vides, mais dans le parterre, l'assistance est au rendez-vous (200 personnes au bas mot) , et s'avère très attentive. Hormis le climat estival qui entoure la manifestation, pas de différence fondamentale avec l'édition annuelle parisienne, qui a traditionnellement lieu aux docks de Saint-Denis, au mois de décembre. En effet, tour à tour, les invités se succèdent, et «passent sur le divan» - littéralement - de Loïc Le Meur, posté sur la scène centrale.

La tradition veut que le coup d'envoi de l'événement soit donné par un invité de marque (Karl Lagerfeld avait introduit LeWeb'11), et, cette fois, c'est la violoniste Lindsey Stirling qui ouvre le bal, sur fond de musique électronique: l'assemblée, visiblement, apprécie le show. Puis la valse des invités se met en route, entrecoupée parfois par le titanesque orgue du Central Hall Westminster, sur lequel des morceaux rock sont revisités à la sauce baroque. Parmi les intervenants, des investisseurs en costume témoignent de leur expérience, tandis que les entrepreneurs, dans un style très start-up, 30 ans d'âge moyen, interviennent plutôt en jeans retroussés, baskets, chemises à carreaux et moustache bien taillée façon hipster californien. Dans ces pages, plutôt que de rendre compte de l'ensemble des services présentés, e-commerce Magazine vous propose une sélection des annonces majeures et une présentation des meilleures start-up présentes.

1. Flipboard, partenaire privilégié de Google+

L'annonce a pris tout le monde de court. Bradley Horowitz, vice-président en charge du management des produits Google, interrogé sur les rumeurs de «ville fantôme» qui courent autour de Google+ depuis plusieurs semaines sur Internet, ne s'est pas attardé sur la question, rétorquant plutôt par une habile pirouette: «Je vais vous faire une annonce, et vous êtes les premiers à qui je le dis. Google+ a noué un partenariat avec Flipboard.» Pour mémoire, Flipboard était initialement une application iPad, déclinée depuis sur iPhone et Android, utilisée par plus de 5 millions de personnes dans le monde. Sa particularité est d'être un magazine social. Plus précisément, l'application intègre les flux des médias et des réseaux sociaux (Facebook, Twitter, Tumblr, etc.) pour les trier et les retranscrire à l'utilisateur en fonction de ses préférences. En étant intégré à ces flux, Google+ permet à ses utilisateurs - ils seraient près de 170 millions, selon Bradley Horowitz - de visionner leurs posts sur le réseau social, sans avoir besoin de s'y rendre. Un levier qui peut s'avérer efficace pour recruter de nouveaux membres Google+.

2. Klout mesure le pouvoir d'influence sur les réseaux sociaux

S'il sonne à première vue comme une onomatopée belge, «Klout» n'en est pas moins une réalité virtuelle qui pourrait bien faire parler d'elle en Europe, autant qu'aux EtatsUnis. Car le site joue sur la corde sensible d'un type bien spécifique de membres des réseaux sociaux: les narcissiques. En effet, Klout.com permet à ces derniers de déterminer précisément l'influence qu'ils ont sur leur entourage, et, pour les meilleurs d'entre eux, sur le reste du monde. Sur une échelle de 1 à 100, le portail est ainsi en mesure de détecter les meilleurs ambassadeurs pour une marque, en fouillant dans Facebook, Twitter et Linkedin, regardant notamment le volume de commentaires, de tweets, et autres «J'aime». Une simple inscription sur le site suffit, et trois statuts existent: sous la barre des 20, c'est le statut d'observateur, au-dessus de 50, l'usager devient leader d'opinion, et au-dessus de 70, il acquiert le statut ultime de «célébrité du Web». L'intérêt pour une marque est ici très net, mais pour un usager, en dehors du type très spécifique de personnalité évoqué plus haut, l'intérêt est moins évident. Pourtant, Klout.com a déjà réussi à lever 70 millions de dollars depuis sa création en 2008.

3. Hailo pour héler les taxis

Ce n'est pas la première start-up à se lancer dans les services privés de taxi: l'an passé déjà, nous avions évoqué le cas d'Uber.com, qui a eu cette année le plaisir de défendre son service de taxis privés de luxe, face au nouveau venu Hailo Cab, sous la forme d'une «battle» verbale arbitrée par Michael Arrington, le fondateur de Tech Crunch. Basée à Londres, Hailo Cab a bouclé un tour de table de 17 millions de dollars en mars dernier: l'une des plus importantes levées de fonds européennes du début d'année. Plus concrètement, il s'agit d'une application disponible sur iPhone et Android, permettant d'avoir un aperçu très rapide du nombre de taxis se trouvant à proximité de l'utilisateur, grâce, évidemment, à la fonction de géolocalisation. En quelques clics, l'usager peut réserver son taxi, qui vient alors le chercher. A l'inverse, si l'utilisateur préfère se rendre lui-même auprès du taxi et ainsi économiser les frais inhérents à la réservation, il peut le contacter directement par téléphone via l'application et le prévenir de son arrivée. Pour l'heure, cette application n'est opérationnelle que pour les villes de Londres, Toronto, Dublin et Chicago, mais l'importance de la levée de fonds réalisée par son fondateur, Joe Fernandez, pourrait laisser présager un déploiement plus important de ce service.

4. Evernote: optimiser le temps de cerveau disponible

«L'application est utilisée par 34 millions de personnes. » Phil Libin, patron d'Evernote, donne immédiatement le ton. Pas question de sous-estimer cette application dont on parle peu en Europe. Fonctionnant à la fois sur ordinateur et sur mobile, Evernote permet à ses utilisateurs d'immortaliser à souhait et à tout moment une information, quelle qu'elle soit, sous forme de «notes»: texte, page web, vidéo, son, photo, mémo vocal, etc. Un cerveau de secours, en somme... Disponible gratuitement, Evernote tire son chiffre d'affaires des «achats inapp» (réalisés dans l'application, NDLR), précise son CEO. Par ailleurs, fait suffisamment rare pour être noté, les usagers qui génèrent le plus de chiffre d'affaires sont ceux utilisant Evernote sur un terminal Blackberry.

5. Highlight, la géolocalisation au service des rencontres

Lancée en janvier 2012 aux Etats-Unis par Paul Davison, l'application pour iPhone Highlight risque fort de faire parler d'elle très rapidement en Europe. Son principe est simplissime, et redoutablement efficace: une fois installée puis démarrée (un login Facebook suffit), elle géolocalise l'utilisateur et lui spécifie automatiquement sur une carte tout autre utilisateur de l'application, ami ou non. L'idée étant de faciliter les rencontres entre les individus, quels qu'ils soient. En résumé, il s'agit d'un type de Foursquare, sans les contraintes, car le mobinaute n'a pas besoin de créer de compte pour utiliser l'appli, ni de procéder à un check-in pour se localiser.

Outre le fait d'être facilitateur de rencontres, Highlight peut aussi avoir une portée business, en permettant, par exemple, au cours d'une soirée professionnelle, de géolocaliser tous les autres utilisateurs de l'appli, et ainsi de savoir qui est qui et qui fait quoi au sein de quelle entreprise.

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François Deschamps