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La Cnil prononce une sanction exemplaire à l'encontre de Google

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La Cnil prononce une sanction exemplaire à l'encontre de Google
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Le 21 janvier 2019, la formation restreinte de la Cnil prononce une sanction de 50 millions d'euros à l'encontre de Google LLC en application du RGPD pour manque de transparence, information insatisfaisante et absence de consentement valable pour personnalisation de la publicité.

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Les 25 et 28 mai 2018, la Commission nationale de l'informatique et des libertés a reçu des plaintes collectives des associations None Of Your Business La Quadrature du Net ("LQDN"). LQDN était mandatée par environ 10000 personnes pour saisir la Cnil. Dans ces deux plaintes, les associations reprochaient à Google de ne pas disposer d'une base juridique valable pour traiter les données personnelles des utilisateurs de ses services, notamment à des fins de personnalisation de la publicité.

L'instruction des plaintes par la Cnil

La Cnil a immédiatement commencé à instruire ces plaintes. Par ailleurs, le 1er juin 2018, conformément aux dispositions relatives à la coopération européenne fixées par le RGPD, la Cnil a soumis ces deux plaintes à ses homologues européens pour vérifier si elle était compétente pour les traiter. En effet, le RGPD institue un mécanisme du "guichet unique", qui prévoit qu'un organisme établi dans l'Union européenne doit avoir pour seule interlocutrice l'autorité du pays où est situé son établissement principal. Cette autorité de protection fait alors office d'autorité chef de file. Elle doit à ce titre, avant de prendre une décision, se coordonner avec les autres autorités nationales de protection des données.

En l'espèce, les échanges avec les autres autorités, notamment l'autorité de protection irlandaise où se situe le siège européen de Google, n'ont pas permis de considérer que l'entreprise disposait d'un établissement principal dans l'Union européenne. En effet, à la date à laquelle la Cnil a entrepris ses poursuites, l'établissement irlandais ne disposait pas d'un pouvoir de décision sur les traitements mis en oeuvre dans le cadre du système d'exploitation Android et des services fournis par Google LLC en lien avec la création d'un compte utilisateur lors de la configuration d'un téléphone mobile.

Le système dit du "guichet unique" n'étant pas applicable, la Cnil, au même titre que toutes les autres autorités de protection de l'Union, était dès lors compétente pour prendre des décisions concernant les traitements mis en oeuvre par Google LLC. Elle l'a fait en appliquant le nouveau cadre européen tel qu'il a été interprété par l'ensemble des autorités européennes dans des lignes directrices du Comité européen de protection des données.

Afin d'instruire les plaintes dont elle était saisie, la Cnil a procédé en septembre 2018 à un contrôle en ligne. L'objectif était de vérifier la conformité à la loi informatique et libertés et au RGPD des traitements de données personnelles réalisés par Google, en analysant le parcours d'un utilisateur et les documents auxquels il peut avoir accès en créant un compte Google lors de la configuration de son équipement mobile sous Android.

Les manquements constatés par la Cnil

Sur la base des investigations menées, la formation restreinte -chargée de prononcer les sanctions- a constaté deux séries de manquements au RGPD. Tout d'abord, un manquement aux obligations de transparence et d'information: les informations fournies par Google ne sont pas aisément accessibles pour les utilisateurs.

En effet, selon la formation restreinte de la Cnil, l'architecture générale de l'information choisie par la société ne permet pas de respecter les obligations du règlement. Des informations essentielles, telles que les finalités pour lesquelles les données sont traitées, la durée de conservation des données ou les catégories de données utilisées pour la personnalisation de la publicité, sont excessivement disséminées dans plusieurs documents, qui comportent des boutons et liens qu'il est nécessaire d'activer pour prendre connaissance d'informations complémentaires. L'information pertinente n'est accessible qu'après plusieurs étapes, impliquant parfois jusqu'à cinq ou six actions. C'est par exemple le cas si un utilisateur veut disposer d'informations complètes sur la collecte de ses informations pour la personnalisation des publicités, ou pour sa géolocalisation.

De même, toujours selon la Cnil, la formation restreinte constate que les informations délivrées ne sont pas toujours claires et compréhensibles. Les utilisateurs ne sont pas en mesure de comprendre l'ampleur des traitements mis en place par Google. Or, ces traitements sont particulièrement massifs et intrusifs, en raison du nombre de services proposés (une vingtaine), de la quantité et de la nature des données traitées et combinées. En particulier, la formation restreinte constate que les finalités sont décrites de façon trop générique et vague, tout comme les données traitées pour ces différentes finalités. De même, la Cnil constate que l'information délivrée n'est pas suffisamment claire pour que l'utilisateur comprenne que la base juridique des traitements de personnalisation de la publicité est le consentement, et non l'intérêt légitime de la société Google. Enfin, la formation restreinte relève que la durée de conservation de certaines données n'est pas indiquée.

Un manquement à l'obligation de disposer d'une base légale pour les traitements de personnalisation de la publicité

Google invoque s'appuyer sur le consentement des utilisateurs pour traiter leurs données à des fins de personnalisation de la publicité. Or, la formation restreinte de la Cnil estime que le consentement n'est pas valablement recueilli pour deux raisons. Tout d'abord, le consentement des utilisateurs n'est pas suffisamment éclairé. L'information sur ces traitements, diluée dans plusieurs documents ne permet pas à l'utilisateur de prendre conscience de leur ampleur. Par exemple, dans la rubrique dédiée à la "Personnalisation des annonces", il n'est pas possible de prendre connaissance de la pluralité des services, sites, applications impliqués dans ces traitements (Google search, YouTube, Google home, Google maps, Playstore, Google photo...) et donc du volume de données traitées et combinées.

Ensuite, la formation restreinte constate que le consentement recueilli n'est pas "spécifique" et "univoque". Certes, lors de la création d'un compte, l'utilisateur a la possibilité de modifier certains des paramètres associés au compte en cliquant sur le bouton "plus d'options", présent avant le bouton "Créer un compte". Il est notamment possible de paramétrer les modalités d'affichage des annonces personnalisées. Cependant, l'utilisateur doit faire la démarche de cliquer sur "plus d'options" pour accéder au paramétrage, mais en plus l'affichage d'annonces personnalisées est pré-coché par défaut. Or le consentement n'est "univoque", comme l'exige le RGPD, qu'à la condition que l'utilisateur effectue un acte positif (cocher une case non précochée, par exemple). Enfin, avant de créer son compte, l'utilisateur est invité à cocher les cases "j'accepte les conditions d'utilisation de Google" et "j'accepte que mes informations soient utilisées telles que décrit ci-dessus et détaillées dans les règles de confidentialité" pour pouvoir créer son compte. Un tel procédé conduit l'utilisateur à consentir en bloc, pour toutes les finalités poursuivies par Google sur la base de cet accord (personnalisation de la publicité, reconnaissance vocale, etc.). Or le consentement n'est "spécifique", comme l'exige le RGPD, qu'à la condition qu'il soit donné de manière distincte pour chaque finalité.

La sanction prononcée par la formation restreinte et sa publicité

La formation restreinte condamne la société Google à une amende de 50 millions d'euros rendue publique. C'est la première fois que la Cnil fait application des nouveaux plafonds de sanctions prévus par le RGPD. Le montant retenu, ainsi que la publicité de l'amende, se justifient selon l'organisme par la gravité des manquements constatés, qui concernent des principes essentiels du RGPD: la transparence, l'information et le consentement. En outre, les manquements retenus perdurent à ce jour et sont des violations continues du règlement, selon la Cnil. Il ne s'agit pas d'un manquement ponctuel, délimité dans le temps.

Enfin, la formation restreinte rappelle que le modèle économique de la société repose en partie sur la personnalisation de la publicité. Une responsabilité toute particulière incombe dès lors à la société dans le respect de ses obligations en la matière, rappelle la fomation restreinte de la Cnil.

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Stéphanie Marius

Chef de rubrique

Ancien professeur de lettres modernes, secrétaire de rédaction durant quatre ans et aujourd’hui chef de rubrique pour les sites Ecommercemag.fr et [...]...

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Martine Fuxa,<br/>rédactrice en chef Martine Fuxa,
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